Claves para identificar la diferencia entre peligro y riesgo en risk management

12/29/2023
Sandra Domínguez
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La gestión de riesgos es una parte crucial en el ámbito profesional, especialmente en campos donde la seguridad y la toma de decisiones informadas son fundamentales.  En este sentido, a menudo, se utilizan los términos peligro o riesgo de manera intercambiable, pero es esencial comprender sus diferencias fundamentales para abordar adecuadamente situaciones potencialmente peligrosas. 

A continuación, explicaremos las diferencias más destacadas entre ambos conceptos y compartiremos ejemplos claros para ilustrar cada concepto.

Por cierto, si aún no los conoces, te invitamos a descubrir los 10 riesgos a los que se enfrentará el mundo en 2024 según The Economist.

Diferencias más destacadas

Como punto de partida, es esencial definir claramente cada término para luego profundizar en sus matices y así poder entender si estamos ante un peligro o riesgo.

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Por un lado, peligro se refiere a la posibilidad de sufrir daño, lesión o pérdida. Los peligros pueden ser inherentes a una situación, sustancia o actividad, sin considerar si alguien está expuesto a ellos o no. Por ejemplo, productos químicos tóxicos, maquinaria pesada o incluso condiciones climáticas extremas son considerados peligros.

Por otro lado, el riesgo es la probabilidad de que ocurra un evento no deseado, combinada con la magnitud del daño que podría causar. El riesgo implica la exposición a un peligro y varía según factores como la frecuencia de la exposición y la gravedad del posible daño. Mientras que el peligro es una condición, el riesgo es la medida de cuánto esa condición podría afectar a las personas, activos o procesos.

Dicho esto, podemos enumerar otras diferencias notables entre peligro o riesgo:

  • Naturaleza temporal. Si hablamos de peligro, nos encontramos con que permanece constante en el tiempo y no cambia, independientemente de si hay alguien expuesto a él o no. Y si hablamos de riesgo, podemos decir que es dinámico y puede cambiar en función de las circunstancias y las acciones tomadas para reducir la exposición. 
  • Enfoque en la exposición. En lo que al peligro se refiere se centra en la identificación de condiciones o sustancias potencialmente dañinas, sin tener en cuenta si hay alguien presente para sufrir el daño. En cuanto al riesgo, este requiere considerar la exposición real a un peligro. La gestión del riesgo implica evaluar quién y qué puede verse afectado.
  • Evaluación cuantitativa vs. cualitativa. En este sentido, la evaluación del peligro tiende a ser más cualitativa, identificando y categorizando la naturaleza de los peligros presentes. Por otro lado, la evaluación del riesgo implica una cuantificación más precisa, considerando la probabilidad numérica y la gravedad del impacto para calcular niveles de riesgo específicos.

¿Peligro o riesgo? Ejemplos

Después de conocer las definiciones y diferencias entre peligro o riesgo, veamos algunos ejemplos que nos ayuden en su comprensión.

  • Productos químicos tóxicos. Los productos químicos tóxicos representan un peligro debido a su capacidad inherente para causar daño a la salud humana y al medio ambiente. Por ello, un almacén que contiene productos químicos tóxicos, independientemente de si alguien está presente para interactuar con ellos, representa un peligro constante.
  • Conducción sin cinturón de seguridad. La falta de uso del cinturón de seguridad al conducir es un riesgo que puede provocar lesiones en caso de un accidente. Mientras se conduce un automóvil, no usar el cinturón de seguridad incrementa el riesgo de lesiones en caso de colisión. La exposición al riesgo está directamente relacionada con la acción o inacción del conductor.
  • Equipos eléctricos. Los equipos eléctricos representan un peligro debido a la posibilidad de descargas eléctricas. Así, por ejemplo, un panel eléctrico en una instalación industrial es intrínsecamente peligroso, incluso si no hay nadie cerca. La electricidad es una amenaza constante.
  • Trabajo en alturas sin equipamiento de seguridad. Trabajar en alturas sin el equipo de seguridad adecuado aumenta el riesgo de caídas y lesiones. De este modo, un trabajador que realiza tareas en una plataforma elevada sin estar asegurado con arneses de seguridad asume un riesgo significativo. La exposición al riesgo está directamente vinculada a las acciones específicas del trabajador.

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En conclusión, entender las diferencias entre peligro o riesgo es esencial para los profesionales especializados en gestión de riesgos. Mientras que el peligro es una condición intrínseca, el riesgo incorpora la exposición a esa condición, requiriendo evaluaciones más precisas y medidas específicas para garantizar la seguridad y la eficacia en entornos profesionales.

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